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História da FA Cup, jogadores importantes, técnico e forma antes da semifinal do Manchester City

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Na final da FA Cup de 1969, Glyn Pardoe alinhou ao lado de seu companheiro de equipe Mike Doyle na defesa do Manchester City.

A dupla presidiu sem sofrer golos, enquanto Neil Young (não aquele) marcou o único gol da final contra o Leicester City. Meio século depois, Pardoe e Doyle se encaixariam indiretamente em outra fatia da história da FA Cup.

A filha de Pardoe, Charlotte, que se casou com o filho de Doyle, Scott, deu à luz o pequeno Tommy em outubro de 2001. Tommy Glyn Doyle – carregando o nome de ambos os avós – saiu do banco para o Sheffield United nas quartas de final da FA Cup desta temporada para uma paralisação violenta Vencedor do time contra o Blackburn Rovers, levando os Blades à semifinal contra ninguém menos que o Manchester City, o time de seus avós.

O City também é tecnicamente o time de Tommy, juntando-se ao Sheffield United por empréstimo no verão passado. O mais jovem Doyle pode não ter a chance de homenagear a memória de seus pais – que já faleceram – no Estádio de Wembley neste sábado, mas seus companheiros pegarão o bastão em sua ausência.

Aqui está tudo o que você precisa saber sobre o Sheffield United antes de um confronto sinistro contra os atuais campeões da Premier League.

Como vídeos de suas habilidades circularam durante sua adolescência, Iliman Ndiaye tem sido uma celebridade local. Havia o medo de que ele não progredisse além desse status quando foi forçado a entrar na pirâmide do futebol inglês com Boreham Wood na quinta divisão, mas Ndiaye floresceu em suas duas últimas temporadas em Sheffield.

O internacional do Senegal é o melhor marcador do United esta época, com 14 golos em todas as competições – incluindo o golo da vitória sobre o Tottenham na quinta eliminatória da Taça de Inglaterra. Ollie McBurnie está logo atrás com 13 gols, mas foi rodado com o ícone do clube Billy Sharp quando apenas um atacante completo é necessário no sistema 3-4-2-1 que foi implantado nas últimas semanas.

zagueiro John Egan mal tem um segundo de descanso, acumulando mais de 4.000 minutos de ação nesta temporada. goleiro titular Wes Foderingham foi forçado a ficar de fora depois de receber o segundo cartão vermelho da temporada contra o Burnley no início deste mês, mas estará disponível para seleção para a semifinal.

Muito parecido com Doyle, o efêmero meia-atacante do United James McAtee é emprestado pelo Manchester City e não estará envolvido no sábado contra seu clube matriz. McAtee foi o único jogador do Sheffield United a começar todas as cinco partidas do clube na FA Cup nesta temporada.

A primeira passagem de Paul Heckingbottom no comando do Sheffield United também incluiu uma quarta-de-final da FA Cup. Os Blades perderam por 2 a 0 para o Chelsea, uma das oito derrotas que o clube sofreu nas 11 partidas do mandato interino de Heckingbottom em 2021.

No entanto, após cinco meses malfadados no campeonato com Slavisa Jokanovic, os poderes que estão em Bramall Lane voltaram-se para Heckingbottom novamente em novembro de 2021. O Herói Esportivo de Yorkshire de 2016 levou o United aos playoffs na temporada passada, apenas para se tornar a última iteração dos Blades perder nesta fase de sua oferta de promoção.

Heckingbottom, que possui um mestrado em Coaching Esportivo, explorou o mercado de empréstimos para levar o Sheffield United à beira da promoção mais uma vez neste semestre. O Blades ultrapassou a marca de 75 pontos da última temporada com seis jogos da campanha atual para jogar e está prestes a evitar esses playoffs irritantes, já que está em segundo lugar, atrás do já promovido Burnley.

Os Blades chegam às semifinais em uma forma decente, senão devastadora – ao contrário do adversário Manchester City. A última partida do Sheffield United fora de casa foi uma derrota por 2 a 0 contra o Burnley, líder da liga – embora a partida tenha sido prejudicada por um cartão vermelho aos 16 minutos do goleiro do Blades, Foderingham.

Heckingbottom levou seu time a três vitórias consecutivas fora de casa antes de sua viagem a Turf Moor e nenhum time do campeonato ganhou mais jogos fora de casa nesta temporada (11) do que o Sheffield United.

No entanto, o último empate do clube na FA Cup fora de Bramall Lane não foi tão sereno.

O Sheffield United pode ter enfrentado apenas um time da Premier League a caminho das semifinais – e esse foi um time do Tottenham extremamente fraco – mas foi longe de ser um passeio para chegar a Wembley.

Depois de despachar o Millwall, candidato à promoção do campeonato, no The Den na terceira rodada, o Sheffield United disputou o empate da temporada contra o Wrexham fora da liga.

Os Blades assumiram a liderança duas vezes em sua viagem ao recém-financiado South Wales. No entanto, o Wrexham respondeu todas as vezes antes de assumir a liderança por meio de Paul Mullin aos 86 minutos. Assim como Ryan Reynolds estava agendando sua série de entrevistas antes de um empate na quinta rodada, Egan empatou para os dez homens do Sheffield United com meros segundos de acréscimo restantes.

Foram necessários gols nos acréscimos de Sharp e Sander Berge para nocautear o adversário da quinta divisão no replay em Bramall Lane.

O Tottenham pode estar do outro lado da pirâmide do futebol, mas não deu ao Sheffield United tantos problemas. Enquanto Antonio Conte ainda estava no comando no norte de Londres, um time rotacionado do Spurs não conseguiu encontrar uma maneira de ultrapassar Foderingham antes de Ndiaye marcar o único gol.

As quartas-de-final do United contra o Blackburn foram quase tão emocionantes quanto o thriller da quarta rodada do clube contra o Wrexham. Desta vez, foi o United que ficou para trás duas vezes, apenas para se recuperar antes de Doyle marcar aquela vitória histórica.

Como um dos clubes de futebol mais antigos ainda existentes, o Sheffield United tem uma longa história com a FA Cup. O primeiro triunfo do clube na competição ocorreu no último ano do século XIX. Como um dos melhores times do país na época, os Blades chegaram a três das quatro finais entre 1899 e 1902, vencendo duas vezes.

O Sheffield United também conquistou a última FA Cup realizada antes da competição ser suspensa pela Primeira Guerra Mundial, derrotando o Chelsea por 3 a 0 em Old Trafford em 1915. O clube conquistou seu último título dez anos depois e não chega a uma final desde 1936, quando eles perderam para o Arsenal como um time de segunda linha.

Nos 87 anos subsequentes, apenas oito times fora da primeira divisão da Inglaterra chegaram à final da FA Cup – o United pretende se tornar o primeiro desde que o Cardiff City perdeu para o Portsmouth em 2008.

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